クリスマスの本当の意味は知ってますか?起源や由来を探ってみた!

クリスマスになると日本ではケーキや飾り物をして、毎年一種のイベントのように盛り上がります。

しかし、欧米人から見ると少々、日本人のクリスマスは奇妙に見えるようです。

どうやら日本人と欧米人ではクリスマスに対する概念が違うようなのです。

はたして私たち日本人はクリスマスの本当の意味は知っているのでしょうか?

また、クリスマスの起源や由来などはどうなのでしょうか?

今回は、クリスマスの本当の意味、起源・由来などを探ってみたいと思います。

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クリスマスの本当の意味は?

一般的に日本ではクリスマスは、イエス・キリストの誕生を祝う日と捉えられていますよね。

語源としては、

Christmas(クリスマス)=Christ(キリスト)+ Mass(ミサ)

つまり、キリストの誕生日を祝うミサということになります。

日本では、ミサは教会で行う礼拝という意味で使われることが多いですが、正式にはカトリック教会で礼拝の時、神父が信者にキリストの身体であるとされるパンを与えることをいいます。

意味としては、今から約2,000年前の12月25日にイエス・キリストが誕生したことをお祝いするということですが、12月25日にイエス・キリストが生まれたという記録が残っているというわけではなく、実は詳細は不明なのです。

となるとクリスマスの本当の意味もわからなくなってしまいますよね。

そのため、クリスマスにはこの他にも諸説あるといわれています。

10月1日or2日説や9月15日説

聖書によればイエス・キリストの誕生日は10月1日もしくは2日が有力とされている説や、9月15日だという説を唱える天文学者もいます。

3月末説

羊飼いが野宿で夜番をしながら羊の群れを見ている時に生まれたと聖書に記述があるようです。
ところが野宿するには12月では寒すぎるので、3月末に誕生したという説もあるようです。

ニムロド誕生日説

バビロンの支配者であるニムロドの誕生日であるという説です。
神に逆らって新しい宗教を布教したといわれていますが、後にローマカトリック教会がこれにキリストという別の名前を与えて、祝うようになったといわれています。

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クリスマスの起源・由来

クリスマスの起源・由来も諸説あります。

クリスマスが定着した背景には、ローマで行われていたお祭にイエスの誕生を祝うようになったことがあるようです。

イエス・キリストが亡くなってからしばらくの間はイエス・キリストの誕生日を祝う習慣もなく、紀元4~5世紀頃から、12月25日がキリストのミサの日になったようです。

残念ながら記録もないので、はっきりしたことはわかりませんが…。

また、12月25日がクリスマスになった背景には、古くから行われていた「冬至の祭り」が関係しています。

昔のヨーロッパでは、秋から冬にかけて日照時間が短くなると死が近づくと信じられていましたが、冬至を境に日が長くことで、太陽の復活=「冬至の祭り」としてお祝いしていました。

この「冬至の祭り」が、イエス・キリストの誕生日としてお祝いされるようにことになったため、クリスマスの起源と言われるようになりました。

日本と欧米のクリスマスの過ごし方

日本ではクリスマスのシーズンになると、街ではイルミネーションが点灯され、ケーキやチキンを食べ、子供たちにはサンタさんからのプレゼントがあったりと1大イベントです。

また、カップルもクリスマスプレゼントをあげたりして1年で最も盛り上がる時期かもしれませんね。

しかし、これはアメリカ人の作家が作ったものが広まっただけらしいです。

実際のところ欧米ではどうかというと、家族や親戚が集まってケーキや焼き菓子、七面鳥などを食べながらパーティーをして過ごすことが多いようです。

また、クリスマスの日は日本と違ってショップは閉めていることが多いようです。

日本と欧米のクリスマスの違い

このように日本と欧米ではクリスマスの捉え方がまったく違うようです。

日本では、いつの間にかカップルや子供たちのためのイベント、欧米では伝統的な行事として厳かに家族や親戚が集まって過ごす日、という違いが根本にあるように思います。

また、最近の日本では商業的なイベントとしてクリスマスを利用している傾向も強く感じられ、本来のクリスマスとはかけ離れたものになっています。

逆に昔から宗教的に重要な日として捉えられてきた欧米では、あくまでも質素でお祝いの日として考えられています。

文化の違いがあるとはいえ、なんともいえないですね。

まとめ

今回は、クリスマスの本当の意味、起源や由来などを探ってみました。

日本ではクリスマスは、イエス・キリストの誕生を祝う日と考えられていますが、諸説あり本当の意味は確定していません。

また起源や由来を探っていくとイメージとはかなり異なるものもあり、子供たちが知ってしまうと夢も壊してしまうかもしれませんね。

どうも日本では商業的なイベントとして踊らされているようで、気が引けました。

みなさんは今年のクリスマス、どう過ごしますか?

今回も最後までお読みいただき、ありがとうございました。

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