スイカは野菜か果物かどっち?農林水産省の定義で検証してみると!

スイカが果物ではなく野菜だということですが、実は筆者はスイカは果物だと思っていました。

理由は、なんといってもあの水分の多さと甘さです。

甘い野菜なんて聞いたこともないですし、スイカは果物と何の疑いもなく思っていました。

しかし、スイカが野菜なのか果物なのかどっちなのかは、感覚との間にズレがあるのも事実のようです。

今回は、スイカは野菜か果物かどっちなのか、農林水産省の定義などで検証してみながら考えてみたいと思います。

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スイカは野菜か果物かどっち?

スイカは、野菜のようにごはんといっしょには食べませんし、味だって甘くて果物そのものといえます。

これが、スイカが果物だと思われる大きな理由だと思いますし、実際、スーパーに買い物に行けばスイカは果物のコーナーに並んでいます。

なのに、なぜかスイカは野菜に分類されています。

それは、スイカが野菜としての特徴を持っているからです。

スイカは、木でなくツル性の植物で年に1回しか採れない1年生なので野菜です。

以下の野菜と果物の違いをご覧いただければ、よくわかりますが、ややこしいのは青果市場では「果物」、厚生労働省や日本食品標準成分表では「果実類」に分類されています。

さらにスイカはウリ科なのですが、ウリ科にはきゅうり、かぼちゃ、ゴーヤ、メロンなどもあります。

通常果物に分類されるものと野菜と両方が混在しています。

これらのこともスイカが野菜か果物かどっちかと思われていることに影響しているにおかもしれません。

野菜と果物の違い

では、ここで野菜と果物の違い簡単にを見ていきましょう。

専門的に見ると、次のような違いがあります。

・野菜…畑で採れる、1年生、葉や茎や根を食べる

・果物…木になる、多年生、果実そのものを食べる

夏に採れるスイカは夏野菜というわけです。

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スイカは野菜か果物かどっち?~農林水産省の定義で検証

次にスイカが野菜か果物かどっちかを農林水産省ではどう分類されているのかで検証してみましょう。

実は農林水産省によると、野菜と果物(果実)の分類には、はっきりした定義はありません。

ということは、スイカは野菜か果物かは区別できないということになります。

しかし、生産分野においては、一般的に次の特性を持つ植物を野菜としています。

スイカは野菜に分類されてはいますが、果実的な利用をすることから果実的野菜として扱われています。

農林水産省では、スイカは果実的野菜と定義されているんですね。

野菜は野菜なんだけれど、果物のような野菜ということでしょうか?(笑)

しかし、農林水産省ではスイカは「果実的野菜」として、一応野菜に定義されると解釈していいでしょう。

野菜と果物(果実)の分類については、はっきりした定義はありません。あるものを野菜に分類するか果物に分類するかは、国によっても違い、日本でも生産・流通・消費などの分野で分類の仕方が異なるものもあります。生産分野においては、一般的に次の特性を持つ植物が野菜とされています。

1.田畑に栽培されること(栽培されていない山菜などは野菜と区別することが多い)
2.副食物であること
3.加工を前提としないこと(こんにゃくのような加工を前提とするものは野菜としていない。漬物のように原料形質がはっきり残っているものや家庭における簡易加工は加工に含まない)
4.草本性であること

しかし、どの定義も確固たるものではありません。 また、農林水産省では、果実を、生産や出荷の統計をとる上で果樹として分類しています。この果樹は、木本性などの永年作物のことをいいます。なお、いちご、メロン、すいかなどは野菜に分類されますが、果実的な利用をすることから果実的野菜として扱っています。

農林水産省より引用

果実的野菜とは?

一般的に食後のデザートとして食べている果物の中にも,植物学では野菜に分類されるものがあります。

しかし,流通や消費する段階では果物の扱いとなって,私たちの手に届く頃には野菜というイメージはほとんどありません。

そんな野菜のことを、「果実的野菜」と呼んでいます。

例えばスイカ以外では、イチゴやメロンも野菜として分類され「果実的野菜」の仲間となります。

ちなみに「果実的野菜」に対して「野菜的果実」という分類もあり、柑橘類のいくつかがこれに当たり,野菜として扱われています。

「野菜的果実」は,果物として食べられることはなく、調味料として利用されています。

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スイカは野菜でも果物でもどっちでもいい?

結局、スイカは野菜か果物かどっちなのでしょうか?

青果市場では「果物」、厚生労働省や日本食品標準成分表では「果実類」、農林水産省では「果実的野菜」に分類されています。

しかし、私たちの感覚ではスイカは果物です。

結論としては、植物学など専門的にはスイカは野菜、日常の扱いや味、感覚としては果物といっていいでしょう。

それにしてもこの議論はいつ頃から始まったのでしょうか?

個人的には、おいしく食べられれば、どっちでもいいとは思いますが…。

スイカを食べながらウンチクというか、マメ知識的に披露するぐらいでいいのではないかと思います。

スイカは野菜か果物かどっち?~まとめ

今回は、スイカは野菜か果物かどっちなのか、農林水産省の定義などで検証してみながら考えてみました。

スイカは木でなくツル性の植物で年に1回しか採れない1年生で、野菜としての特徴を持っているため、正式には野菜に分類されます。

しかし、スイカは青果市場では「果物」、厚生労働省や日本食品標準成分表では「果実類」、農林水産省では「果実的野菜」に分類され、果物とも野菜とも区別がつかないのも事実です。

結論として、植物学など専門的にはスイカは野菜、日常の扱いや味、感覚としては果物と位置付けられるでしょう。

スイカは夏野菜ですが、野菜か果物かどっちなのかなど、あまり堅苦しいことは考えずにおいしく味わいたいですね。

最後までお読みいただき、ありがとうございました。

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