スイカの色や種類で何がわかるの?甘い品種や糖度の高い品種は?



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暑い夏が旬の食べ物といえば「スイカ」です。

体を冷やしてくれる食べ物として、暑い夏には大変喜ばれています。

このスイカの色ですが、緑に黒の縞模様がイメージされると思いますが、実はそれだけではなくて品種も多種多様なんです。

また甘い品種糖度の高い品種など、いろいろ知っていると選ぶ際に役立つのではないでしょうか?

今回は、「スイカの色や種類で何がわかるの?甘い品種や糖度の高い品種は?」と題してスイカについて見ていきたいと思います。




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スイカの色や種類で何がわかるの?

スイカにはさまざまな色や種類があります。

まず、大きさによって大玉スイカと小玉スイカの2種類 に分けることができます。

普段見かけることが多いのは、大玉スイカで、スイカといえばこちらをイメージする方が多いと思います。

大玉スイカは重さが約3~5kg、小玉スイカは約1.5~3kgほどです。

小玉スイカは冷蔵庫に簡単に入り扱いやすく、また皮が薄くて可食部分が多いため、近年は人気が上昇している種類です。

この2種類は大きさこそ違いますが、味や外見はあまり変わりません。

他には形が四角形や三角形の角形スイカ、種が入っていない種無しスイカなど、変化球のような種類も存在します。

また、色についてはスイカ=赤というイメージが定着しているかと思いますが、果肉が黄色いスイカもあります。

変わり種かと思いきや実はスイカはもともとは黄色だったんです。

これを品種改良していくうちに徐々に現在のような赤いスイカが大多数となり、定着していったという歴史があります。

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スイカについて

スイカは果物だと思われている方が多いかと思いますが、実はウリ科の植物です。

メロンも同様にウリ科の植物なんです。

スイカの原産地はアフリカで、その後中国に伝わり、室町時代以降に日本に伝わったといわれています。

”中国の西の地方から伝わった瓜”という意味で「西瓜」と呼ばれるようになったという説が有力です。

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スイカの約90%は水分、約9%は糖分、残りの約1%はミネラルやビタミンなどで構成されています。

水分量が多く甘いのが特徴のスイカですが、カロリーは低め(100g当たり37キロカロリー)なので、ダイエットにもおすすめです。

甘い品種や糖度の高い品種は?


みなさんは、どんな味のスイカがお好きですか?

私はやっぱり甘い品種のスイカが好きです。

では、どんな品種のスイカが甘いのでしょうか?

以前は赤いスイカが甘い品種でした。

というのも、もともと黄色だったスイカはあまり甘くありませんでした。

そこに甘味を増すために赤色の遺伝子を掛け合わせたのです。

赤色の遺伝子が甘味に関係していて、スイカが赤くなったのはこのためです。

しかし、黄色いスイカも負けじと品種改良を重ね、現在では赤いスイカと変わらない甘さまでになりました。

また糖度の高い品種を数字で示すと、まず糖度12度以上なら甘さは満足するでしょう。

小玉スイカならもう少し低い糖度でも大丈夫です。

今ではもう品種改良が進んで色や大きさによって甘さが違うということは少なくなりました。

甘い品種や糖度の高い品種の見分け方

スイカの色や種類について、だいたいのことがわかりました。

では、甘い品種や糖度の高い品種を見た目や音で見分ける方法はあるのでしょうか?

だれにでも見分けられる簡単な方法ですので、スーパーなどで選ぶ際に参考にして下さい。

見た目による見分け方

縞模様が濃くはっきりしていて、大きくうねっているものが甘い品種

上のつるがついている部分が緑色で、大きくくぼんでいるものほど甘い品種

緑の縞模様の部分が盛り上がっていて、デコボコしているものほど甘い品種

音による見分け方

・高い音がする場合は、まだ未熟で甘みが少ない品種

ボンボンと低い音の場合は、熟して果肉が詰まって甘い品種

・ポンポンと軽い音の場合は、上の2つの間

糖度による見分け方

スーパーなどの店頭で糖度が表示されている場合は、より簡単に見分けることができます。

糖度12度
十分に甘い

糖度13度以上
ほぼ間違いなく甘い

スイカの保存方法

最後は、スイカの保存方法と味(甘み)についてです。

スイカは、追熟することがなく収穫された後は徐々に味が落ちていきます。

なので、なるべく早く食べたほうがいいのですが、冷やし過ぎても甘みが弱まってしまいます。

スイカは室内の涼しい場所に保存し、食べる1時間ぐらい前に冷蔵庫に入れると、ほどよく冷えておいしく召し上がれます。

なお、スイカは切らずに丸のままだと通常1~2週間保存はききますが、切ってしまうと傷みやすくなってしまうので冷蔵庫で保存し、なるべく早く食べてしまうようにしましょう。

まとめ

今回は、「スイカの色や種類で何がわかるの?甘い品種や糖度の高い品種は?」と題してスイカについて見てきました。

意外と知られていないスイカの種類もあったかと思いますが、いかがだったでしょうか?

色や種類も興味ありますが、一番気になるのはやっぱり甘い品種や糖度の高い品種の見分け方ですよね。

今回、見た目と音による見分け方がわかりましたので、だれでも簡単に使えると思います。

この記事が少しでもみなさんのお役に立てば、うれしいです。

今回も最後までお読みいただき、ありがとうございました。

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